E cigarette quand il doit changer la résistance ?

Écrit par Tanay Gokhale

Recherche par Avantika Bunga

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Cet article, publié en juillet 2019, a par la suite été mis à jour pour refléter les récents développements juridiques liés à l’ENDS en Inde.

Les systèmes électroniques de distribution de nicotine (ENDS), comme les vapes et les cigarettes électroniques, sont devenus populaires dans les villes de l’Inde au cours des dernières années, en raison de leur innocuité perçue par rapport aux systèmes conventionnels de distribution de nicotine comme le tabac, les cigarettes et les beedis.

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Alors que les beedis et les cigarettes brûlent des feuilles de tabac, les ENDS chauffent simplement les composés synthétiques de nicotine pour produire de la vapeur inhalable, éliminant dans une large mesure les risques cancérogènes liés au tabagisme. Source : Vaping360.com|CC BY 2.0 Sauf quelques études exceptionnelles, les preuves scientifiques sont également favorables à ENDS. Cependant, le gouvernement central indien et les gouvernements des États n’ont pas été trop enthousiastes à l’END, comme en témoignent les développements de ces dernières années, qui ont abouti à une interdiction totale des cigarettes électroniques en fin septembre 2019. La raison ? En fin de compte, les ENDS sont une autre source de nicotine à laquelle les gens peuvent devenir dépendants. Cet argument est difficile à contester à sa valeur nominale, surtout dans un pays où 26,8 % de la population adulte utilise des produits du tabac et où plus d’un million de décès dus au tabac sont décédés chaque année.

Signes décourageants pour l’industrie ENDS en Inde

En août 2018, le ministère de la Santé et du Bien-être social (MHW) a diffusé un avis à tous les États les exhortant à mettre un terme à la fabrication, à la vente et à l’importation d’ENDS, affirmant qu’ils présentent un grand risque pour la santé publique, citant des exemples d’autres pays ayant mis en place des politiques similaires. Douze États et territoires de l’Union, dont le Pendjab, le Maharashtra, le Karnataka, le Kerala, le Bihar, l’Uttar Pradesh et le Tamil Nadu, ont depuis tenu compte de cet avis, limitant l’accès à l’ENDS et, dans certains cas, en interdisant.

Outre le MHW, le ministère de l’Electronique et de l’Information Technology (MEITY) a proposé une modification aux Règles de 2018 sur les technologies de l’information (lignes directrices intermédiaires), qui interdirait la publicité des cigarettes électroniques, qui entrent dans la catégorie ENDS. Compte tenu de l’absence de législation claire sur l’ENDS dans le pays, le ministère du Commerce a déclaré qu’il ne pouvait imposer une interdiction générale des importations de cigarettes électroniques. Depuis, l’organisme a clairement exprimé sa position sur les cigarettes électroniques en exhortant le MHW à rédiger une législation globale entourant l’ENDS afin que ladite interdiction générale puisse être mise en œuvre dans un proche avenir. Dans le même ordre d’idées, le Conseil central des impôts indirects et des douanes a publié une circulaire décretant que tous les lots importés de cigarettes électroniques doivent être dédouanés en premier lieu par le contrôleur des drogues.

Le dernier clou dans le cercueil est arrivé en septembre 2019, lorsque le ministre des Finances Nirmala Sitharaman a annoncé que le gouvernement de l’Union avait décidé d’interdire la fabrication, l’importation, l’exportation, le transport, la vente, la distribution, le stockage et la publicité des cigarettes électroniques, citant leur nature addictive et les risques pour la santé qui y sont associés.

Ainsi, il est sûr de dire que l’ENDS n’a pas le soutien du gouvernement en Inde. Cependant, d’un autre côté, les groupes de défense de l’ENDS comme l’Association of Vapers India (AVI) estiment qu’au lieu de les examiner isolément comme un autre produit à base de nicotine, les décideurs politiques doivent considérer leur rôle comme solutions de rechange plus sûres aux cigarettes et aux abeilles.

Le nuage de Vape

Comparativement à l’industrie du tabac et des produits du tabac établie, l’industrie de l’ENDS en Inde est minuscule. Le secteur du tabac est évalué à 11 79 498 roupies, employant 4,57 crore. Répartie sur une chaîne de valeur d’agriculteurs, de travailleurs, de fabricants, d’emballeurs et de commerçants, l’industrie indienne du tabac représente 5 % du commerce mondial d’exportation de feuilles de tabac, générant 6000 roupies crore chaque année grâce aux exportations. De ce fait, on estime que les produits du tabac manufacturés tels que les cigarettes, les cigares et les cigarillos apportent en roupies 1830 crores : un peu moins de 30 % des exportations totales de l’industrie du tabac.

Le marché indien ENDS, quant à lui, a été estimé à 108 crores roupies en 2017. Bien qu’elle soit clairement une industrie naissante, elle devrait croître de 60 % sur un an jusqu’en 2022. Sentant un marché potentiellement important, le géant mondial de la cigarette électronique Juul aurait l’intention de lancer ses produits en Inde vers la fin de 2019, ce qui est considéré comme un geste audacieux compte tenu de la position officielle du gouvernement à ce sujet. Compte tenu de ces faits, l’examen gouvernemental de l’ENDS est-il un moyen de protéger l’industrie du tabac en faisant tomber un concurrent potentiel dans l’œuf ?

Santé publique ou protectionnisme ?

En ce qui concerne l’argument du protectionnisme, Samrat Chowdhery, directeur de l’Association of Vapers India (AVI), estime qu’il y a une base substantielle. « Bien que l’industrie envolante de l’ENDS ne soit pas une grande menace pour l’industrie du tabac en face , les effets à long terme de la légalisation et de la réglementation ENDS impliquent quelque chose. On constate à maintes reprises que les pays qui adoptent de telles politiques constatent une réduction drastique de la dépendance au tabagisme, car les ENDS sont presque trois fois plus efficaces pour aider à arrêter la dépendance à la nicotine que la méthode de la dinde froide, et deux fois plus efficaces que les thérapies substitutives à la nicotine (TNS) comme la gomme et les patchs. Cela signifierait une réduction drastique de la consommation de tabac et donc de la production, une industrie qui gagne beaucoup d’argent pour les coffres du gouvernement. »

Chowdhery souligne que 27,84 % des actions de l’Indian Tobacco Company (ITC) appartiennent à des institutions financières contrôlées par le gouvernement. À la suite de l’interdiction, le prix des actions du pilier du tabac a bondi de 1,5 %, tandis que celui de Godfrey Phillips India et Golden Tobacco ont augmenté respectivement de 8 % et de 4,5 %.

Ces revendications sont sauvegardées par des preuves scientifiques. Le consensus d’un large éventail d’études publiées ou rapportées par des sources réputées comme Harvard Health Publishing, British Medical Journal et le New York Times est que les cigarettes électroniques sont beaucoup moins nocives que les cigarettes en termes de risques de cancer, car elles ne brûlent pas de feuilles de tabac qui peuvent libérer des cancérogènes composés. Dans le cadre de ses recherches en cours, M. Chowdhery expérimente des vapes aromatisées à l’abeille pour évaluer leur absorption dans les couches socioéconomiquement plus faibles de la société. Ses conclusions sont encourageantes et montrent que les ENDS ne sont pas seulement abordables s’ils sont accessibles, mais aussi que les sujets les utilisent efficacement comme NRT.

Cependant, la raison d’être du gouvernement est entièrement axée sur les effets sur la santé des ENDS, sur lesquels ils ne sont pas tout à fait erronés. FINIT en vertu d’être des systèmes de distribution de la nicotine peut rendre les gens accro, et au pire, dépendants de la nicotine. Leur disponibilité croissante et leur sécurité relative peuvent avoir un effet indésirable. D’une part, une étude révèle que « les personnes dont le premier produit du tabac était une cigarette électronique étaient plus susceptibles de commencer la cigarette pendant deux ans de suivi ». Après une méta-analyse approfondie, l’Académie nationale des sciences est également parvenue à la même conclusion. Pour aggraver ce problème, les écoliers ont commencé à utiliser ENDS en raison de leur acceptation culturelle accrue et de leur perception de la sécurité. Cela les expose à vie à un risque de dépendance à la nicotine, ce qui incite les administrateurs scolaires et les parents à exiger une politique ENDS plus stricte. Ce facteur — le fait que les ENDS sont des passerelles vers le tabagisme et/ou la dépendance à la nicotine dès le jeune âge — renforce la cause du gouvernement. À l’échelle internationale aussi, des entreprises de l’END comme Juul ont été incendiées parce qu’elles auraient ciblé les jeunes en particulier par le biais d’un marketing agressif. Soit dit en passant, à peine une semaine après l’interdiction en Inde, Kevin Burns, PDG de Juul, a démissionné au milieu des inquiétudes grandissantes aux États-Unis concernant les effets nocifs de l’ENDS

Mais comme il s’avère, sur ce question aussi, il y a beaucoup de possibilités de débat. Une étude à grande échelle suggère qu’en redéfinissant la mesure de la consommation de cigarettes pour signifier l’utilisation régulière de la cigarette — par opposition à une personne qui aurait pu prendre quelques bouffées — les résultats ne sont pas maintenus, montrant plutôt que la consommation de cigarettes électroniques ne conduira pas, en fait, à l’usage régulier du tabac à l’avenir. Un examen mené par Public Health England mentionne également que les études souvent citées qui établissent un lien entre l’usage de la cigarette électronique et le tabagisme plus tard dans la vie ne tiennent pas compte non plus de facteurs comme la recherche de sensations, la curiosité, les attentes, les vulnérabilités génétiques, etc. qui pourraient fausser les résultats.

De même, en ce qui concerne la question de l’ENDS comme thérapie efficace de renoncement au tabac, les résultats varient considérablement selon la méthodologie utilisée et les définitions du comportement tabagique, du renoncement et des critères utilisés pour sélectionner le bassin de sujets. Une étude publiée plus tôt cette année montre que les cigarettes électroniques peuvent être deux fois plus efficaces que tout autre renoncement au tabac thérapie.

Même si les partisans et les opposants de l’ENDS peuvent choisir d’effectuer des études en fonction de leur cause, il semble que seul le temps et d’autres études menées dans un cadre quelque peu similaire permettront de dégager un consensus scientifique.

La voie à suivre

Pour répondre à la question de la législation ENDS, il faut répondre à de multiples questions connexes, pour lesquelles il n’y a pas de consensus scientifique. Le pragmatisme est alors l’appel de l’heure. En ce qui concerne le fait que les écoliers deviennent accrochés à l’ENDS, il y a lieu de faire en faveur d’une réglementation plus intelligente ; une fois approuvée par le gouvernement, les forces du marché pourraient donner lieu à des innovations en matière de limitation de l’accès. Une législation intelligente comme le contrôle de leur vente autour des écoles pourrait également être mise en œuvre pour compléter ces innovations.

Toutefois, compte tenu des positions gouvernementales, cette approbation semble être le obstacle le plus immédiat. Ajouter au mélange ses intérêts économiques dans le secteur du tabac et le nombre de personnes dans ce secteur emploie en Inde, et la science peut sembler une préoccupation secondaire pour quelques-uns ; bien sûr, c’est une question de santé publique, mais elle concerne aussi des millions de moyens de subsistance.

Même si le gouvernement renverse sa position à l’avenir, M. Chowdhery estime que la perception négative croissante des vapes et des cigarettes électroniques en Inde est dangereuse. Plus loin, il fait référence au gouvernement britannique qui était complètement anti-fin, puis a renversé sa position, et a en outre ordonné au NHS d’utiliser les cigarettes électroniques comme moyen de thérapie de remplacement de la nicotine. Bien que la position officielle ait pris un retournement de 180 degrés, le NHS se bat toujours contre la perception négative persistante des ENDS créée en raison de l’appréhension initiale du gouvernement. En Inde alors, où des millions de personnes meurent de maladies liées au tabagisme, les politiques restrictives de l’END peuvent être une occasion manquée pour les années à venir.

Image en vedette gracieuseté de Mike Mozart, CC By 2.0.

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Tanay Gokhale Auteur courriel tanay.gokhale@thebastion.co.in